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    TORTEBESSE 

EGLISE  St   PIERRE  et  de  la Nativité de St JEAN BAPTISTE

 

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Le nom de Tortebesse vient du latin tortus (tordu) et du gaulois bettia (bois de bouleau).

La commune, en partie couverte de belles forêts qui font sa richesse, est à une altitude moyenne de 850 m. C’est à Tortebesse que l’on trouve les premières  jonquilles dans les prairies, dès le début de mars.

Historique

Des fouilles archéologiques, entreprises en 2007, ont révélé le passage sur le territoire communal d’une voie romaine qui se détachait de la « voie aquitanique » (Lyon-Clermont-Limoges-Saintes) pour se diriger vers Bordeaux.

Au Moyen-Âge, Tortebesse fut d’abord une Commanderie de l’ordre de Malte de la Langue d’Auvergne (c’est à dire de la province d’Auvergne).

En 1189, Wautier, sire de Villemontée (de la maison d’Autier), voulant partir en Terre-Sainte, vendit la seigneurie de Tortebesse aux chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem. En conséquence, dès cette époque, lesdits chevaliers en firent à leur tour un chef-lieu de commanderie de leur ordre. Celle-ci fut qualifiée d’ « hôpital » (c’est à dire lieu assurant l’hospitalité, en particulier aux voyageurs, aux pèlerins et aux malades), selon l’usage de l’époque (1239, 1246) et nommée « La sainte maison de l’hôpital de Saint-Jean de Jérusalem de Tortabessa » (1266).
 
Les « membres » (c‘est-à-dire les dépendances) de cette commanderie étaient :

— 1. Traslaigues (aujourd’hui Tralaigues) ;

— 2. La Forest (aujourd’hui La Forêt, commune de Cisternes La Forêt) ;

— 3. Glavent (aujourd’hui Le Glavin, commune d’Olby) ;

— 4. La Mazière aux Bons Hommes (Creuse) ;

— 5. Coreleys (aujourd’hui Courleix), au bord du Cher, près d’Auzances (Creuse) ;

— 6. Lastic ;

— 7. Saint Julien Puy la Vèze (aujourd’hui St Julien Puy Lavèze) ;

— 8. Les Martres de Veyre ;

— 9. La Peize (commune de Gouttières) et son annexe de Beauffessoux (commune de St Priest des Champs).

Détail d’un coin du clocher. Remarquer la tête sculptée à l’angle côté droit, et la corniche autour de la baie.

Les biens de cette commanderie comprenaient :
— un domaine à Tortebesse (affermé 100 livres en 1698 ; 370 livres en 1765 ; 1100 livres tournois en 1770) ;
— les bois de Saint-Jean-Calixte et du Clergeat, dans les environs de Tortebesse ;
— plusieurs cens et rentes sur Tortebesse, Lastic, Le Droulet, Le Blanchier, Saint-Julien-Puy-la-Vèze, Montsepy, Ribieras, Coussat, Le Malard, Arfeuilholes (Chez Empette), la Vilatte (près de Crocq, Creuse), les Villevaux, Heume-le-Franc, Feydet, etc.
En 1728, tous les domaines de la commanderie et leurs dépendances étaient affermés 3900 livres tournois.

Il nous est parvenu une liste de bienfaiteurs de la Commanderie, parmi lesquels on peut citer P. Chalvetz, chapelain de Sauvagnat (1239) ; Robert de Bort (1246) ; Guillaume d’Ebbes et sa femme (1245) ; Guillaume de Plagnes (vers 1250) ; Guillaume de Rochedagoux, seigneur dudit lieu (1257) ; Guillaume de Chaslus, chevalier (1257) ; Richard de Chaslus et son frère (1260) ; Albert de Chaslus, chevalier et seigneur de Cisternes (avant 1283) ; Jean, comte de Dreux, seigneur de Montpensier, d’Herment, du Montel de Gelat (1324) ; etc.

La commanderie de Tortebesse avait aussi une chapelle à Chamalière (aujourd’hui Chamalières près de Clermont) en 1658. Elle avait droit de justice haute, moyenne et basse. On montre encore la croix, dite de la justice ( ! ), où s’élevait le gibet avant 1789.

Parmi les baillis de Tortebesse (chargés des fonctions administratives et judiciaires), on a gardé mémoire de Jean Textorix, lieutenant de la sénéchaussée d’Auvergne (1573) ; Jean Mangot (1620) ; François Deseymards (1668) ; Antoine Mège (1670-1698) ; Annet Mège (1720-1738) ; Antoine-Marien Mège (1752-1753) ; Jean-Marien Peyronnet (1768) ; Etienne Tardif (1779). Les baillis disparurent à la Révolution, la responsabilité administrative étant transférée aux préfets et aux maires, et la responsabilité judiciaire aux juges, selon le principe de séparation des pouvoirs.

A 500 m environ au nord-est de l’église, se trouve une fontaine très ancienne, à construction à plein cintre, dite de Saint-Jean, où se seraient produites des guérisons miraculeuses ; et dans le cimetière, on remarque une belle croix en pierre portant, à sa base, les armoiries du commandeur Raymond de Foudras (1661-1680).

L’église

Elle est en style roman, les parties les plus anciennes remontant au XI° siècle. Le clocher a été refait en entier avec flèche en 1868 ; antérieurement, il n’y avait qu’un campanile à deux cloches : l’une de 1685, l’autre de 1713. On voyait, dans l’église, de curieuses tombes aux armes des commandeurs, qu’un curé fit disparaître sous prétexte de réparations. On avait trouvé, sous l’une d’elles, une épée de chevalier de Malte, des écus d’or à la couronne du temps de Louis XI (deuxième moitié du XV° siècle) et une pièce de même métal frappée aux armes de David de Bourgogne, évêque d’Utrecht  aux Pays Bas (1470).

Le commandeur de Tortebesse nommait à la cure du lieu.

La façade occidentale est composée d’un clocher-porche à trois élévations. Le premier niveau est percé d’un portail en arc plein-cintre, surmonté d’un oculus. Celui-ci éclaire la tribune intérieure. Le troisième niveau est percé de baies géminées composées d’abat-sons et surmonté d’une flèche polygonale.

Toit en lauzes couvrant les deux versants de la nef.

La nef de l’église est couverte de lauzes (pierres plates), contrairement au clocher qui est couvert d’ardoises, matériau plus léger.

Sous le toit du chevet : des têtes et des formes ; à la limite de l’ombre : un cadran solaire gravé sur une pierre basaltique (voir agrandissement sur la photo ci-contre à droite).

 

 

Agrandissement du cadran solaire.

 

 

 

 

 

 

 

Chevet à mur plat (face arrière de l’église, côté Est).

Des bâtiments annexes (sacristie, chapelle) ont été accolés aux façades Nord et Sud et au niveau du chevet.

La nef est percée de baies en arc plein-cintre. Le mur pignon orienté de la nef est percé d’une baie en arc plein-cintre, surmonté d’un oculus et coiffé d’une croix en pierre.

 

 

 

 

Intérieur de l’église

Ci contre : vitrail moderne. Le décor central représente les lettres A et M stylisées et entrelacées, abréviation des mots latins « Ave Maria » (traduction : « Je vous salue Marie ») ; les couleurs bleue et rouge sont également celles de la Vierge Marie. En agrandissant la photo et en zoomant, on voit douze étoiles au dessus des lettres AM, illustration du texte de l’Apocalypse de St Jean, chapitre 12, verset 1.

Vierge à l’Enfant.
Statue de St Joseph.
St Blaise, évêque.
Tabernacle et crucifix.

 

Cliquer ici pour en savoir plus sur St Blaise.

 

 

 

 

Autel en bois sculpté.

 

 

 

 

 

 

 

St Pierre, co-patron de cette église
St Jean Baptiste, co-patron de cette église

 

⇒ Pour en savoir plus sur la Commanderie de Tortebesse, consultez le site Internet des Biens Templiers et Hospitaliers des Grands Prieurés en France, dont cette page reprend de nombreux renseignements (sous licence Creative Commons Attribution – Pas de Modification 4.0 International).